¡No, no son solo palabras!

Foto © Hanna-Katrina Jedrosz

Habiendo terminado Entangled Life, Merlin Sheldrake decidió alimentarlo con un hongo Pleurotus y comerse los hongos ostra que brotaron, para comerse sus palabras. Los champiñones estaban deliciosos. No pudo saborear ninguna nota desagradable, lo que sugería que el hongo había metabolizado completamente el texto.

Magia de hongos
ENTREVISTA
por Merlin Sheldrake & Ben Vickers
Spike # 65 Otoño 2020

La producción de los hongos que nos gusta comer es solo una pequeña fracción de lo que hacen los hongos que los producen. La mayoría de las veces, los hongos descomponen la vida muerta a su alrededor, creando hábitats para la vida vegetal dondequiera que crezcan. Ya es hora de que demos lo que les corresponde a estos maravillosos arquitectos del subsuelo. El curador de Serpentine Galleries, BEN VICKERS, tuvo la oportunidad de elegir el cerebro de la experta en hongos MERLIN SHELDRAKE, cuyo nuevo libro Entangled Life está listo para volar nuestros pequeños casquillos.

Ben Vickers: ¿Cuáles son algunas de las experiencias formativas que te llevaron a los hongos? ¿Cómo llegaron a dar forma a tu mundo?

Merlin Sheldrake: Cuando era niño, sentí mucha curiosidad por saber cómo cambian las cosas y, especialmente, cómo desaparecen. Por ejemplo, ¿cómo se convierte un trozo de madera sólida en tierra? Solía ​​tumbarme en montones de hojas en mi jardín y, mientras se descomponían durante semanas, tuve la extraña sensación de que se hundían en el suelo. Mi padre me habló sobre la descomposición y me explicó que hay organismos que se componen y organismos que se descomponen, y aunque la mayoría de los organismos hacen ambas cosas, algunos son descomponedores particularmente talentosos. Sentí mucha curiosidad por estos organismos. Si los hongos y otros microbios no descompusieran los cuerpos de animales y plantas, se acumularían a kilómetros de profundidad, lo que significa que vivimos y respiramos en el espacio que deja la descomposición. Conocemos a estos organismos por lo que hacen, pero gran parte del tiempo lo que han hecho está representado por el espacio que dejan atrás, lo que hace que sea fácil no darse cuenta y darlos por sentado.

Más tarde, mi interés por la simbiosis me devolvió a los hongos. Cada vez sentí más curiosidad por saber cómo los organismos pueden encontrar formas de vivir juntos e inventar continuamente nuevas formas de coexistir. Los hongos desempeñan un papel importante en algunas de las simbiosis más exitosas del planeta, y es difícil hablar de simbiosis durante demasiado tiempo sin toparse con hongos y sus asombrosas habilidades para construir relaciones.

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Entangled Life has inspired a couture collection by Iris van Herpen. “For this collection, Iris van Herpen notions towards the miraculous lacer of interconnectedness from the natural ‘wood wide web’, weaving a dialogue between the terrestrial and the underworld. Inspired by the book Entangled Life by Merlin Sheldrake.” More videos on Entangled Life

Mushroom Magic

Having finished Entangled Life, Merlin Sheldrake decided to feed it to a Pleurotus fungus and eat the oyster mushrooms that sprouted – to eat his words. The mushrooms were delicious. He couldn’t taste any off notes, which suggested that the fungus had fully metabolised the text.

Mushroom Magic
INTERVIEW
by Merlin Sheldrake & Ben Vickers
Spike #65 Autumn 2020

The production of the mushrooms we like to eat is just a small frac- tion of what the fungi that produce them do. Most of the time, fungi are decomposing the dead life all around them, creating habitats for plant life wherever they grow. It’s high time we give these marvel- lous architects of the underground their due. Serpentine Galleries curator BEN VICKERS had the chance to pick the brain of shroom expert MERLIN SHELDRAKE, whose new book Entangled Life is set to blow our little caps off.

Ben Vickers: What are some of the formative experiences that brought you to fungi? How did they come to shape your world?

Merlin Sheldrake: I became very curious as a child about how things change, and especially how things disappear. How does a solid lump of wood become soil, for example? I used to lie in leaf piles in my garden and as they decomposed over weeks I had the puzzling feeling that they were sinking into the ground. My father told me about decomposition, explaining that there are organisms that compose and organisms that decompose, and although most organisms do both, some are particularly talented decomposers. I became very curious about these organisms. If fungi and other microbes didn’t decompose the bodies of animals and plants they would pile up kilometres deep, which means that we live and breathe in the space that decomposition leaves behind. We know these organisms by what they do, but much of the time what they’ve done is represented by the space they leave behind, which makes it easy not to notice and to take them for granted.

Later, my interest in symbiosis led me back to fungi. I became increasingly curious about how organisms are able to find ways to live together and continually invent new ways to co-exist. Fungi play major roles in some of the most blockbuster symbioses on the planet, and it’s hard to talk about symbiosis for too long without running into fungi and their astonishing relationship-building abilities.

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Photo © João Araújo

Some fungi infect insects and puppet their behaviour, overriding their instincts and forcing them to climb up high. The fungus then grows through the insect’s body and a fruiting body sprouts out of the insect from which spores rain down on unfortunate insects passing below. This image shows a carpenter ant infected with Ophiocordyceps lloydii. Two fungal fruiting bodies sprout from the body of the ant. Sample collected in the Brazilian Amazon.

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Algunos hongos infectan a los insectos y marcan su comportamiento, anulando sus instintos y obligándolos a trepar alto. El hongo luego crece a través del cuerpo del insecto y un cuerpo fructífero brota del insecto del cual llueven esporas sobre los insectos desafortunados que pasan por debajo. Esta imagen muestra una hormiga carpintera infectada con Ophiocordyceps lloydii. Dos cuerpos fructíferos de hongos brotan del cuerpo de la hormiga. Muestra recolectada en la Amazonía brasileña.

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Merlin Sheldrake discusses Entangled Life with Maurizio Benazzo from Science and Nonduality (SAND), 2020

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