Paula Humber, un ejemplo de colaboración entre arte y ciencia

Paula Humberg, Causes of Death, Untitled, 2016

Paula Humberg: haciendo visibles a las invisibles víctimas del cambio climático

Paula Humberg es una fotógrafa, bioartista y estudiante de biología cuyos trabajos hacen visible una serie de realidades ecológicas que tendemos a desconocer: la difícil situación de los mamíferos en peligro de extinción en el mar Báltico, la disminución de las poblaciones de polinizadores en el Ártico, la llamada plagas que se consideran “científicamente sin sentido”, etc.

Dispersal, la última serie de fotografías y experimento de campo de Humberg, visualiza los efectos del declive de los polinizadores en Groenlandia, una región ártica donde el clima se calienta más rápido y las comunidades ecológicas son más simples y, por lo tanto, más vulnerables a los efectos de las perturbaciones climáticas. Otra de sus obras fotográficas, tal vez la más desgarradora que he visto este año, documenta las necropsias que se realizan en dos mamíferos marinos que enfrentan una serie de amenazas inducidas por los humanos: marsopas de puerto y focas anilladas de Saimaa.

Conmovedora, llamativa y presentando criaturas humildes, sus proyectos provocan el tipo de conversaciones para las que podríamos no estar preparados pero que necesitamos urgentemente entablar.

De la entrevista:

Hola Paula! Tu eres estudiante universitario de biología y fotógrafa. ¿Cómo pasaste de la fotografía a la biología?

En realidad fue al revés, aunque siempre he tenido problemas para decidir si elegir arte o biología. Empecé a estudiar biología hace más de diez años, pero cambié al arte antes de completar mi licenciatura. Mientras todavía estudiaba artes, comencé a arrepentirme y decidí terminar el título de biología también. Mi sueño era seguir una carrera en artes y combinar mi práctica con métodos y temas tomados de la investigación biológica. Al principio me pareció un poco poco realista, pero en los últimos dos años me he dado cuenta de que es casi exactamente lo que estoy haciendo ahora.

Paula Humberg, Dispersal, Slot A2 at 72h, 2018

Paula Humberg: making visible the unseen victims of climate change

Paula Humberg is a photographer, bioartist and biology student whose works make visible a series of ecological realities we tend not to be aware of: the plight of endangered mammals in the Baltic sea, the drop in pollinator populations in the Arctic, the so-called pests that are deemed “scientifically meaningless”, etc.

Dispersal, Humberg’s latest photo series and field experiment, visualises the effects of pollinator decline in Greenland, an Arctic region where climate is warming faster and the ecological communities are simpler and, thus, more vulnerable to the effects of climate disruptions. Another of her photographic works -perhaps the most heartrending I’ve seen this year- documents necropsies that are conducted on two marine mammals facing a number of human-induced threats: harbour porpoises and the Saimaa ringed seals.

Moving, eye-catching and featuring humble creatures, her projects bring about the kind of conversations that we might not be ready for but urgently need to engage in.

From the interview:

Hi Paula! You are both a biology undergraduate student and a photographer. How did you go from photography to biology?

Actually it was the other way around, although I’ve always had trouble deciding whether to choose art or biology. I started studying biology over ten years ago but switched to art before completing my degree. While still studying arts, I begun having regrets and decided to finish the biology degree as well. My dream was to pursue a career in arts and combine my practice with methods and topics that are borrowed from biological research. At first it felt a little unrealistic, but in the past two years I’ve come to realise that it’s almost exactly what I am doing now.

Originally published in We Make Money Not Art, by Regine, March 23, 2020
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